En cosmétique, l'huile de ricin s'utilise au moins depuis le xixe siècle pour embellir et protéger la chevelure des femmes et la barbe des hommes ou les soigner : en application, elle lutterait ainsi contre les pellicules (chute de cheveux), la  canitie (cheveux blancs) ou démangeaisons , etc... Pour ce faire, elle est quelquefois associée à d'autres plantes comme le romarin. De nombreuses anciennes réclames en montrent tous les avantages qui sont présentés comme relevant de la médecine